みなさんはこんな疑問を持ったことはないでしょうか。
動物の「皮」であるのにも関わらず、財布や鞄になると「革」という漢字が使われているのはなぜだろう?

実はこの2つには、大きな定義の違いがあります。
今回はこの「革」と「皮」の違いについてご説明します。

 

革になるまでの工程

皮とは、動物の皮膚を表します。これは革の原材料です。
しかし原材料である動物の皮は、すぐに腐ってしまいます。

そこで、植物タンニンや化学薬品を使って、皮が腐ったり、剥製の皮のようにカチカチに固まるのを防いで、柔らかくする処置をします。これが「なめし(鞣し)加工」です。

以下がその工程です。

  1. 毛を取り除く
  2. 脂肪やたんぱく質を分解する
  3. 表面を滑らかにする
  4. 乾燥させる
  5. 厚みを均等に整える
  6. 色をつける
  7. 再度乾燥させる
  8. 塗装する

つまり”皮”は「なめし(鞣し)加工」を施すことで、”革”に変化します。

 

3種類のなめし方法

なめし加工は、大きく分けて3種類あります。
それが「クロムなめし」「植物タンニンなめし」「コンビなめし」です。

ちなみにsotの製品のほとんどが「植物タンニンなめし」で加工されたものです。

 

①クロムなめし

クロムなめしは、塩基性硫酸クロムと呼ばれる化学薬品を使ったなめし加工です。
現在流通しているほとんどの革製品がクロムなめしを行っています。

タンニン鞣しの半分ほどの期間とコストで革を鞣すことができる上、素材のキズや汚れなどを隠すことができるというメリットがあります。

しかしクロムなめし加工は、金属アレルギーが発症してしまう恐れや、有害化合物である六価クロムが残ってしまうのではないかと、環境や人体への有害性を危惧する声もあります。

また経年変化が起こらないため、よくも悪くも表面は一定です。
表面は劣化していくものになるので、永くはお使いいただけません。

 

②植物タンニンなめし

植物タンニンのコストは、化学薬品を用いたクロムなめしの1.5倍から2倍ほどです。
手間暇がかかるとともに、傷やシミが隠せないからどうしても高くなります。

クロムなめしなら2~3週間で仕上がるのに対し、植物タンニンでなめすと、乾かして塗り重ねるという作業を何度も繰り返すので、およそ1ヶ月半はかかってしまいます。

さらに、植物タンニンだけでなめすためには、良質な皮を厳選する必要があります。
傷や怪我の跡、血管やシミ・シワなどを隠しきれないため、良質で高価な皮を選定する必要があるんです。

植物タンニンなめしで加工された革製品では、エイジング(経年変化)が楽しめます。
愛用した時間と共に革が変化するので、あなただけの革製品を育てることができます。

sotの製品のほとんどが、この植物タンニンなめしで加工を施したものです。

植物タンニンなめしの魅力が詰まったプエブロシリーズ

 

世界で唯一イタリアにあるタンニン鞣し協会認定の証明書

 

③コンビなめし

コンビなめしは植物タンニンなめしとクロムなめしのいわばハイブリッドです。
ゆっくりではありますが、経年変化を楽しめる上に、耐久性や柔軟性を持ち合わせた革となります。

野球のグローブなどにも使われており、近年注目されています。

コンビ鞣しを施したZEBUシリーズ

 

革製品を手にする際は、なめし加工にも注目してみてください

「皮」と「革」の違いや「なめし加工」についてお分かりいただけたでしょうか?

今後革製品を見かける際には、なめし加工についての違いにも注目してみると、お買い物が楽しくなるかもしれませんね。