“タンニン鞣し”

この言葉を聞いたことがある、もしくは知っているという方は革好きの方には多いのではないでしょうか?

しかし、その「タンニン」そのものについてはあまり知らない。。
という方もいらっしゃると思います。

今回は改めて、見事な革の経年変化を生む❝タンニン❞について見ていきましょう。

タンニンとは?

タンニンは、植物の中に含まれる「ポリフェノール化合物」の一種です。
植物から採取されたタンニンを植物タンニンと総称します。

タンニンの語源はフランス語。
革の鞣しに昔使われていた「オークの木の革を細かく砕いたもの」を意味します。

一言でタンニンといっても、実はタンニンは様々な分野で使われている成分。
我々のような皮革産業で使われる名称は「タンニン」と呼ばれますが、
他分野ではその呼び名が変わり、木材工業ではリグニン、食品や医薬分野ではタンニン酸・カテキン・フラボノイド・ポリフェノールなどと呼び名を変えて使われています。

タンニンは本当に多くの種類に分類することができ、その数は約150種類以上にのぼるとされています。

元々植物タンニンには、果実を含む植物の木質部や葉、樹皮、枝や実、根にまで含まれており、
主にその植物が動物や寄生虫などによって傷つけられることを防ぐ役割を持っています。

また、厳しい気候条件や水質条件による悪環境から植物を守る役割も。

植物の種子が安全に他の場所に運ばれる為に存在するとても大切な要素ということなのですね。

植物タンニンの歴史

諸説ありますが、植物タンニンが革製品の鞣しに本格的に使われ始めたのは約100年前と言われています。

それまでの皮の鞣しは主に木材のオークを使って実験を繰り返しながら行っていましたが、オーク材のタンニンは非常に濃度が低く、鞣しに時間がかかることや、タンニンの効果を充分に活かすことができていませんでした。

その後研究者がより多くのタンニンを含んだ植物を求めたことにより、オーク材以外にも様々な植物にタンニンが含まれていることがわかります。

また、同国ではビールやワインなどの樽を作るための材料として、タンニンを豊富に含むオークを利用する過程でワインの味や風味が変化することに気が付き、これらの効果をオークから出たタンニンがビールやワインの味に影響を与えていることを知るなど、昔から経験的に行っていた事柄からタンニンの可能性と利用方法を見出したのです。

植物タンニンで鞣された革の特徴。

革製品は元々生ものであった動物の「皮」から成っています。

しかし、そのままの状態で皮を放置しておくと必然と腐ってしまい、製品を作ることができません。

そこで行うのが植物タンニンなどを用いた鞣し(なめし)と呼ばれる作業。

タンニン鞣しは最も一般的な鞣し方法である、
なめし剤としてクロム塩を使用する「クロム鞣し」とは真逆の鞣し製法です。

クロム鞣しは短期間で革を鞣すことで安価で人気ですが、
適切に処理しないと非常に汚染される可能性のある廃棄物が発生します。

一方、タンニンは自然でまったく環境を汚染することなく生産されます。
クロムは金属の一種なので、アレルギーを引き起こす可能性がありますが、
100%天然素材のタンニンレザーはアレルギーにデリケートな方にも安全です。

鞣しでよく使われる原材料はケブラチョ、チェスナット、タラから採れるタンニンです。

動物の皮に含まれるタンパク質や脂肪、不純物を除いて軟化させ、革製品として加工しやすくする工程こそが、このタンニン鞣しなのです。

植物タンニンの抽出にも化学添加物は一切使用せず、お湯を使用するだけです。

最初は液体状のタンニンですが、乾燥の工程を経て、
貯蔵・輸送により適した着色粉末に変化します。

そのタンニンで鞣された革には独特の風合いと効力が与えられます。

植物性タンニン鞣し革は、不快な臭いを防いだり、
通気性と吸収性がもたらされることにより、悪臭の原因となるバクテリアの増殖も防ぎます。

また、植物タンニン鞣し革にしか出せない“革の味わい”を紹介しない訳にはいきません。

上画像(左が未使用品、右が使用約3年)

原皮の表情をそのまま活かしたタンニン鞣し革は「革によって違う風合い」と「愛着の湧く素晴らしい経年変化」が最大の魅力。

鞣し作業における手間が大きい分、価格面では他の種類の鞣し革には劣りますが、革本来の美しい表情の変化を楽しみたい方から長年圧倒的な人気と支持を得ています。

sot(ソット)の植物タンニン鞣し革を使用したレザー。

sot(ソット)の多くの製品にはご紹介した植物タンニン鞣し革が多く採用されています。
その中でも特に植物タンニン鞣しを施す技術が高いイタリア・トスカーナ州の世界的タンナー「バダラッシ・カルロ社」によって生み出される、プエブロレザーやミネルバボックスレザーはsot(ソット)の中でも人気のシリーズです。

プエブロレザーシリーズ(pueblo)。革職人をも魅了する理由とは

このほかにもsot(ソット)では国産の革を積極的に採用しており、国内最大の革の産地である栃木県の革をはじめ、兵庫県は姫路のタンナーで独自に開発したオリジナルレザーを使ったシリーズ:LUKEレザーシリーズなど、一つ一つが異なる特徴を持つ革を厳選して使用しています。

まとめ

いかがでしたでしょうか?
今回はタンニンについて深く掘り下げて解説しました。

革だけでなく、ビールやワインの色合いや風味を変えるタンニンですが、
今では技術の向上によってその可能性と用途もさらに広がりつつあり、動物の肥料、インクや繊維、ダンボールにも使われています。

はるか昔から継承されて、今日に至るタンニン鞣しの革。

環境保護が最大の地球における課題となった昨今、
鞣しの工程で排出する排水や廃棄物には勿論のこと、焼却時にも有害物質を生まない点でもタンニン鞣しは評価、注目されています。

そんな環境に優しいタンニン鞣し革を使った革製品をあなたも選びませんか?

皮が革になるまで。鞣し加工とは